今年のセンター試験の問題を見てみました。全部解いたわけではありませんが、おおむね例年通りの構成・難易度だったと思います。数学や英語は基本的な知識で十分対応できる内容ですが、問題量はそこそこあるので、スピードはそれなりに要求されます。国語は例年通り現国2問に古文1問漢文2問。古文漢文の知識がそんなに必要なのかという疑問も残りますが、受験生としては取り組みやすい構成なのかもしれません。個人的に今年は世界史を少し学びなおしていたつもりなのですが、思ったほど点が取れなかったので、また出直しです。
 今年もセンター試験が行なわれました。来年から行われる大学入学共通テストは、民間試験や記述式の導入が見送りとなり、「せっかく準備してきたのに」と嘆いた受験生もいるみたいですが、条件はどの受験生も同じ、基本ができていれば多少のルール変更に動揺する必要はないと思います。来年の受験生がんばれ。
 一方、陸上競技では厚底シューズを使った選手の記録が良すぎて、厚底シューズ禁止になるのではないかと言われています。厚底シューズ自体は市販品なので、どの選手も条件は同じかもしれませんが、厚底シューズを履かなければ勝てないというのであれば、「厚底シューズを履かなければならない」とルール改正されたも同然。メーカーの都合で競技そのものが変わってしまうというような事態は、あまりよくないと思います。大学入学共通テストは高校で学んだ基礎力を問うものだと思いますが、オリンピックを目指す選手たちはもっと上のレベルで戦っていると思うので、「せっかく準備してきたのに」という思いは受験生以上だと思います。
 以前、私も陸上短距離用のシューズの開発のお手伝いをしたことがあるのですが、その時の担当者は「このシューズで100mで千分の何秒か縮まれば…」と言っていました。それに対して厚底シューズはマラソンでは分単位で記録が向上するようなので、100倍位の効果になります。さすがにやりすぎではないでしょうか。試合で厚底シューズが禁止されても、メーカーは一般ランナーに売れば儲かるのかもしれませんが、メーカーももう少し選手のことを考えたやり方があったのではないかと思います。選手ファースト、受験生ファーストで行きましょう。
 いろんな教科を教える可能性があるので、今年は高校の世界史を学び直しています。自分が高校生だった40年前と比べると、「アレキサンダー大王」が「アレクサンドロス大王」になっているのはいいとしても、昔と内容も微妙に変わっているような気がします。なにより覚える項目の数がずいぶん増えているようなで、今の高校生は大変だなと思いつつやってます。
 高校時代、選択科目は世界史・物理・化学を取っていましたが、卒業してからはむしろ日本史・生物・地学などの知識が増えた気がします。これらの科目の内容の方が日常で接する機会が多いからだと思います。世界史なんか勉強して何の役に立つのか、と思う人もいるかとは思いますが、シーザー(これもカエサル)とクレオパトラの話や中国の三国志など有名な話は知っておきたいものです。
 クレオパトラはエジプトの女王ですが、ヨーロッパに限ると中世より前に女性はほとんど登場しません。この辺も世界史の興味深いところだと思います。
 うちの猫たちが散歩についてくる様子を見ていると、彼らの縄張りは、半径100~200m、人間が「住吉」と呼んでいる区域とおおむね一致しているみたいです。なんとなくではありますが、4匹それぞれ担当の方向があるようで、分担して管理しているようにも見えます。また、うちの猫たちの縄張りの端には別の飼い猫の家があり、縄張りはダブっていると思われまが、飼い猫同士は出会っても大喧嘩はしないみたいです。ところが野良猫が縄張りにいると、たとえそれがよく見かける野良猫であっても、常に戦って排除する相手と考えられているようです。猫の世界にも、飼い猫と野良猫という格差があるようで、なんだか複雑な感じです。
 それにしても、猫は猫や人をどのようにして見分けているのでしょうか?よく似た模様の猫もいるし、違う服を着ていても同じ人とわかるようなので、外見以外でもないかで判断しているのでしょう。ちなみに塾の生徒が中高生のためか、うちの猫は中高生は無害な生物と認識しているようですが、小学生はなぜかきらいで、すぐに逃げてしまいます。不思議です。

 大学受験の数学で、苦手というわけではないのですが、試験に出るとちょっと嫌だなと思う分野もあります。結構出るんだ、これが。
 ①関数の最大値・最小値:場合分けが面倒で、計算が苦痛。
 ②確率:この解答でいいのか自信が持てないで、引きずってしまうときがある。
 ③必要条件・十分条件:そんなに難しくないが、勘違いしやすい。
 「必要条件」は日常会話でも使いますが、誤用も多いみたいです。先日も柔道の大会のTV中継で「この試合で勝つことは東京オリンピックへの必要条件だ」と実況していましたが、実際は、「試合で勝ち続けて優勝すると(確実に)理事会でオリンピック内定がもらえるが、負けても次の大会で決まる可能性もある」という状況だったので、正しいアナウンスは「この試合で勝つことは東京オリンピックへの出場を今日決めるための必要条件だ。そして、優勝することはオリンピックの十分条件だ。」だったと考えられます。こんな実況は無いとは思いますが。
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